Noticias Boxeo: Rocky Balboa, la leyenda del boxeador que tumbó a Muhammad Ali

In Boxeo, Noticias by Jorge Díez LargachaLeave a Comment

Chuck Wepner inspiró a Stallone para realizar la película

Su nombre quizás sólo sea recordado por los más veteranos amantes del boxeo, Chuck Wepner. El norteamericano es un ex boxeador de 78 años de New Jersey que vivió su minuto de gloria ‘tumbando’ en un combate al mítico Muhammad Ali, y ahora ha vuelto a convertirse en una estrella de cine…. 40 años después. Por algo el poco conocido ‘El Sangrador de Bayonne’ (The Bayonne Bleeder) es el auténtico Rocky Balboa.

El documental de la ESPN ‘The Real Rocky’, y la película ‘Chuck’ (Liev Schreiber interpreta a Wepner), reviven la historia del boxeador que inspiró a Sylvester Stallone para escribir Rocky. Chuck Wepner era un modesto boxeador de peso pesado que entre 1964 a 1978 tuvo un palmarés de 35 victorias, 14 derrotas y 2 nulos. Llegó a cruzar sus puños en el ring con George Foreman y Sonny Liston, pero su momento de gloria le llegó en 1974 cuando con 37 años y a punto de retirarse peleó con el mítico Muhammad Ali con el título mundial en juego.

Muhammad Ali siempre defendió que Wepner no le tumbó, que él perdió el equilibro al recibir un pisotón de Bayonne. En 2012 el documental de la ESPN ‘The Real Rocky’ demostró que Ali tenía razón, pero eso era secundario… la imagen de Ali sobre la lona y el espíritu de superación de Wepner inspiraron a Stallone, tal y como reconoció el actor y director, para escribir y dirigir Rocky en 1976.

Chuck era un boxeador que todos consideraban una broma. Todos pensábamos que Ali lo destrozaría enseguida. No había nadie que afirmara lo contrario. En realidad, la apuesta giraba en torno a qué tanto castigo soportaría y cuánto dolor podía soportar. Así que me senté tranquilo a presenciar el combate junto a una masa de espectadores hambrientos de sangre. La verdad, él ni siquiera lucía como un boxeador y el espectáculo era muy triste, hasta que llegó la gran sorpresa: Wepner le aguantaba la pelea y de repente, lo tumbó. No lo podíamos creer. La gente enloqueció y comenzó a apoyar a Wepner. Se ganó el corazón de todos por su entrega y dignidad y nos puso a pensar: “Si él puede, todos podríamos”. Fue una lección de dignidad que me hizo pensar inmediatamente en llevar la historia al cine y así comenzó Rocky“, cuenta Stallone al periodista William Baer.

Wepner también adquirió gran popularidad por una sonada pelea circense que disputó y perdió en 1976 el famoso André El Gigante, y que dicen que también pudo haber inspirado a Stallone para escribir Rocky III (en la que Rocky pelea con el luchador Hulk Hogan).

El segundo gran combate de la vida Chuck Wepner se produjo alejado del cuadrilátero, y fue contra Stallone. El ex boxeador, que estuvo en la cárcel, y ha superado problemas con las drogas y con el alcohol, le exigió una compensación económica al actor y director que tuvo que resolverse en los tribunales.

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